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Un nouveau fossile de dinosaure

L’équipe franco-belge* qui avait réalisé les fouilles sur le site de la Bastide Neuve et révélé l’Atsinganosaurus Velauciensis, vient de décrire un nouveau fossile de dinosaure herbivore rhabdodontidé, lui aussi mis au jour à Velaux. L’étude scientifique associée à cette découverte vient de paraître dans la revue Scientific Reports du groupe Nature.

Reconstitution de Matheronodon provincialis 
© Lukas Panzarin 2017 pour Palaios

Une découverte de terrain
 Ces dernières années, les efforts sur le terrain de Xavier Valentin et Géraldine Garcia, de l’Institut de paléoprimatologie, paléontologie humaine : évolution et paléoenvironnements (IPHEP - CNRS /Université de Poitiers), de Pascal Godefroit (IRSNB - Belgique), de Bernard Gomez du Laboratoire de géologie de Lyon : Terre, planètes et environnement (LGL-TPE CNRS/ ENS Lyon/Université Claude Bernard) et de l’association de recherche Palaios, soutenue par la Ville de Velaux et le Conseil départemental des Bouches-du-Rhône, ont permis la découverte de très nombreux fossiles sur le site de la Bastide Neuve. Parmi ces découvertes, citons le sauropode – ou « dinosaure au long cou » – Atsinganosaurus velauciensis, des crânes du crocodile Allodaposuchus precedens, des restes de tortues, des dents de dinosaures carnivores, des ossements de dinosaures cuirassés et de reptiles volants. C’est aujourd’hui une mâchoire et les dents spécialisées d’un dinosaure herbivore appartenant au groupe des rhabdotondidés qui sont décrites, et nommées en l’honneur de Philippe Matheron, qui fut en 1869 le premier à décrire des restes de dinosaures de cette famille en Provence, le Rhabdodon priscus.

Phillippe Matheron : né le 18/10/1807 et mort le 31/12/1899 à Marseille, Ingénieur civil. Géologue et paléontologiste. Agent-voyer en chef du département des Bouches-du-Rhône. Chef de division au chemin de fer de Marseille à Avignon. Membre de l'Académie de Marseille (élu en 1836). Chevalier de la légion d'honneur. 


Des dents fines et larges pour couper comme une paire de ciseaux

Les rhabdodontidés sont un groupe de dinosaures herbivores de petite à moyenne taille (maximum 5 mètres) qui dominaient les faunes continentales européennes du Crétacé supérieur il y a environ 70 millions d’années. Le nouveau taxon, Matheronodon provincialis, est caractérisé par ses dents fines et extrêmement larges, mais au nombre réduit. Lorsque les mâchoires se fermaient et les dents se croisaient, ces dernières agissaient comme une paire de ciseaux coupant une feuille de papier. La dentition des rhabdodontidés a en fait évolué dans une direction opposée à celle des hadrosaures – ou « dinosaures à becs de canards » –  qui vivaient également au cours du Crétacé supérieur ; ces derniers se caractérisent par des batteries dentaires sophistiquées, composées d’un très grand nombre de petites dents qui pouvaient être très rapidement remplacées dès qu’elles étaient usées.



Maxillaire droit de Matheronodon  provincialis (vues latérale et ventrale)
© Xavier Valentin 2017


Un régime alimentaire sans doute très spécialisé
Dans plusieurs localités en Europe où les rhabdodontidés sont trouvés, la végétation inclut des plantes à grandes feuilles très fibreuses, dont les tout premiers palmiers. Matheronodon, ainsi que les autres rhabdodontidés, se nourrissaient probablement de telles plantes et ils étaient sans doute des consommateurs spécialisés de ces feuilles coriaces. En effet, plutôt que de devoir mâcher interminablement avec des dents plates, leurs mâchoires à dents uniques découpaient plus efficacement, voire éminçaient, les aliments végétaux avant de les ingérer en quantité.

* Equipe ayant réalisé les fouilles à Velaux : Pascal Godefroit (Royal Belgian Institute of Natural Sciences, Belgique), Géraldine Garcia et Xavier Valentin (Université de Poitiers, France), Bernard Gomez (Université Lyon 1, France), Koen Stein (Vrije Universiteit Brussel, Belgique), Aude Cincotta (Université de Namur, Belgique) et Ulysse Lefèvre (Université de Liège, Belgique).


Publié le 27 octobre 2017. 

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